Entre Hermanos: La legislatura del Washington
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Entre Hermanos: La legislatura del Washington
by Marcos Martinez - SGN Contributing Writer

Actualmente, la legislatura del estado de Washington se reúne en Olympia para crear el presupuesto. Este año, hay un déficit de más de $6 billones de dólares, que hará difícil la tarea de servir a los más necesitados en nuestro estado.

Para nosotros que trabajamos en el campo de prevención y cuidado del VIH/SIDA, esta reunión de la legislatura es de suma importancia. Las decisiones sobre el presupuesto serán impactantes para las comunidades que servimos. Como han de saber, cuestiones de VIH y SIDA son cuestiones de vida o muerte. Es verdad que hoy en día, hay muchos medicamentos y tratamientos que permiten una persona afectada por VIH de vivir muy bien y por muchos años, SIEMPRE Y CUANDO aquella persona tome los medicamentos y reciba los tratamientos que permiten una vida casi normal.

Y eso es precisamente lo que se está decidiendo en estos días en Olympia. La gobernadora Christine Gregoire preparo su presupuesto y lo hizo público en Diciembre. Dentro de él, hay un recorte del diez por ciento a los programas de prevención y cuidado para VIH y SIDA. Nosotros que trabajamos en este campo reconocemos que con un déficit de $6 billones, una reducción para nosotros de diez por ciento es razonable. Es un recorte que nos causara alguna reducción en servicios, pero reconocemos que pudiera haber sido peor.

Pero ese diez por ciento fue basado en cifras económicas de hace varios meses. Desde entonces, déficit ha crecido, debido a que la economía del país sigue hacia abajo. Esto indica que podríamos ver recortes más drásticos.

Estos recortes afectan específicamente a personas de bajos ingresos viviendo con VIH y SIDA. Aquellas personas que tienen seguro de salud privado, pueden obtener los servicios requeridos atraves del seguro. Una vez más, son las personas menos amparadas las que sufren más cuando hay crisis económica.

Unas de las ideas peores que yo he visto es de excluir a personas que no son ciudadanos de los EU, de recibir servicios médicos ni ayuda con medicamentos bajo el programa de asistencia EIP. Esto seria extremamente perjudicante a nuestras comunidades de inmigrantes; dejándolos desamparados y con consecuencias potencialmente fatales. Pero los indocumentados no son los únicos que sufrirán bajo los recortes que se consideran.

Si todo esto le motiva a tomar acción, considere participar en el Día de Concientización y Accion del SIDA, que tomara lugar el miércoles, 18 de Febrero. En ese día, la agencia Lifelong AIDS Alliance proveerá transporte y ayuda para que viajemos todos al capitolio en Olympia y nos reunamos con nuestros representantes y senadores para exigirles que protejan los fondos que sirven a nuestras comunidades afectadas por el VIH y SIDA. Únase con Entre Hermanos para hacer este viaje tan importante. Para más informes llamen al 206-322-7700.



As I write, the Washington State Legislature is meeting in Olympia and working to create a budget for our state that resolved the more than $6 billion deficit and still meets the basic needs of people living in our state.

For those of us involved in HIV/AIDS prevention and care, this is a critically important session of the legislature. Lawmakers are making decisions that will have a huge impact on the communities we serve. And as you know, when we talk about HIV and AIDS, we are talking about life and death. It's true that we now have many very advanced medications and treatments, and that a person living with HIV today can expect to have a long, productive, and happy life, IF (yes, there is a very big IF attached here), IF that person has access to the medications and treatment that make a normal life possible.

And that is what's at stake in the current budget debate in Olympia. Governor Christine Gregoire released her version of the budget back in December, and this included an average 10 percent cut in the funds used to provide HIV prevention and care services. Those of us working in the field agree that considering the size of the deficit, a 10 percent reduction is reasonable. It's a sizeable cut and it will cause pain, but in a realistic sense we're lucky it wasn't deeper.

But that's just the governor's budget. And the major problem isn't that some uncaring lawmakers will try to cut more; the major problem is that the economy continues to worsen, and the state's projected deficit continues to grow. The deficit has already grown beyond what it was when governor Gregoire issued her budget.

These budget cuts in particular affect low-income people living with HIV/AIDS. Those who have private insurance and access to personal resources can get the care they need through their insurance company. It's the most vulnerable in our society, once again, whose wellbeing is most at risk.

One of the worst ideas I've seen, that is being considered, is to restrict medical coverage and medication assistance under the state's EIP (Early Intervention Program) to people who are citizens of the U.S. This would unfairly and inhumanely leave many immigrants out in the cold, and potentially condemn them to death. And this is just one of numerous cuts. Believe me, undocumented immigrants aren't the only ones who would suffer.

If you're moved to take action, please consider participating in this year's AIDS Action Awareness Day, on Wednesday February 18. On this day, the Lifelong AIDS Alliance is providing transportation for citizens to go to the state capitol in Olympia and educate lawmakers about the importance of preserving funding for programs that serve our communities living with HIV/AIDS; and preventing new infections. You can learn more at www.llaa.org/aidsactionday or by calling (206) 957-1610.