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Entre Hermanos: National Latino AIDS Awareness Day
Entre Hermanos: National Latino AIDS Awareness Day
by Marcos Martinez - SGN Contributing Writer

Esta semana entrante ocurre el Día Nacional Latino para la Concientización del SIDA, el miércoles 15 de Octubre. Es ocasión para reflejar sobre la crisis del VIH/SIDA en la comunidad Latina. Crisis es como llama la Comisión Latina sobre el SIDA a la situación que enfrentamos. Los latinos somos el 15.2 por ciento de los estados unidos, pero representamos el 22 por ciento de los casos de VIH/SIDA en el 2006. La Comisión demanda una estrategia nacional para tratar con la epidemia en comunidades de color. Este llamado se ha entregado a ambos candidatos presidenciales.

Los latinos somos el grupo de crecimiento más rápido en EU, y solemos ser más jóvenes. Ya sabemos que los jóvenes están a mayor riesgo para contraer el VIH, entonces estos factores requieren de una estrategia enfocada tanto de prevención como también servicios de cuidado médico para personas afectadas.

La Comisión Latina sobre el SIDA, con su sabiduría, ha propuesta varias iniciativas para enfrentar este desafío. Estas incluyen

*Campanas bilingües por los medios de comunicación a los niveles locales, regionales y nacionales para animar nuestra gente a hacerse la prueba del VIH.
*Iniciativas que cuenten con la participación de la comunidad religiosa en la lucha contra el VIH/SIDA.
*Mas investigación sobre los factores de riesgo para latinos.
*Mejor servicios en areas rurales, donde seguido carecen los servicios de cuidado.
*Un mejoramiento de servicios en Puerto Rico, donde la epidemia es grave.
*Un esfuerzo en contra del estigma del VIH/SIDA, que dificulta en particular a los hombres latinos heterosexuales de hacerse la prueba.
*Asegurar que los mensajes de prevención se produzcan en español, para incrementar su eficacia en nuestras comunidades de habla hispana.

Otro tema que merece atención es la transmisión del virus atraves de las fronteras. Es EU se cree que los inmigrantes traen enfermedades a este país, pero en el caso del VIH la realidad es que las personas se infectan aquí y luego vuelven a su país latino. Esto puede causar problemas serios en los países latinos. Se requiere una estrategia transnacional, al igual que mejor prevención aquí.

Finalmente, la cuestión de la prueba para el VIH es de suma importancia. Los latinos solemos demorar, y muchas veces nos hacemos la prueba ya cuando la virus nos ha enfermado con SIDA. Se necesitan campanas para asegurar que la prueba sea rutinaria y disponible extensamente; y con esfuerzos a rechazar por fin el estigma. Estas sugerencias son lógicas y prácticas, y sabemos que ayudarías. Ojala tengamos el empeño para desarrollarlas, con o sin la ayuda del próximo presidente.



This coming week is National Latino AIDS Awareness Day, on October 15, an occasion to talk about the impact of the HIV/AIDS crisis in the Latino community. Crisis is exactly how the Latino Commission on AIDS describes where we are, considering that Latinos represent 15.3% of the U.S. population, but account for 22% of the HIV/AIDS cases diagnosed in 2006. The Latino Commission on AIDS is calling for a unified national strategy to address HIV/AIDS among all communities of color. Their call for a national strategy has been conveyed to both presidential candidates.

Latinos are the fastest growing population in the U.S., with a high proportion of younger people. We know that young people are generally at higher risk for contracting HIV, so this combination clearly calls for a focused approach aimed at preventing new infections and ensuring good care for those already living with HIV/AIDS.

The Latino Commission on AIDS is stepping up with a number of suggested actions based on our their knowledge and experience in the Latino community. These include

*Bilingual social marketing campaigns at the local, regional and national level aimed at encouraging HIV testing.
*Initiatives that enlist the Latino faith community in the fight against the virus.
*More research to shed light on risk factors for Latinos.
*A better balance of services in rural areas, where medical help specific to HIV/AIDS is often lacking.
*Improved AIDS care in Puerto Rico, where the epidemic is especially severe.
*An end to the stigma associated with AIDS, in particular so that heterosexual Latino men will seek out testing.
*Ensuring that prevention messages are available in Spanish, so their effectiveness in the Latino community can be greatly enhanced.

Another issue of concern is transnational HIV infection. In the U.S. it is sometimes wrongly assumed that migrants bring diseases with them. The evidence actually suggest that immigrants from Latin American countries are becoming infected here, and then returning home. This clearly has the potential to worsen the prevalence of HIV/AIDS in those Latin countries. A transnational strategy is needed, in addition to the improved prevention efforts here outlined above.

Lastly, late HIV testing is a real issue in the Latino community, and the result is a higher prevalence of AIDS diagnoses. Campaigns to ensure widespread, routine availability of HIV testing, and a strong effort to eradicate the stigma associated with HIV/AIDS will help us turn this around. All of these initiatives are common sense and would make a difference. I hope we have the commitment to move them forward, with or without the help of our next president.

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