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Friday, Aug 23, 2019
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Entre Hermanos awarded funds for HIV/AIDS prevention
by Marcos Martinez - SGN Contributing Writer
Executive Director, Entre Hermanos

The good people at King County's Public Health Department have awarded additional funds to Entre Hermanos to continue its work in HIV/AIDS prevention in the Latino community. Because Latinos (and other groups including African Americans and foreign-born blacks) are infected with HIV at disproportionate rates, the county awards funding that is specifically earmarked for prevention work in these affected communities. Entre Hermanos is receiving $100,000 over the next two years to carry on this work.

Of course, Entre Hermanos is already engaged in prevention work in the Latino community through outreach and peer education. These additional funds will enable us to do even more, using a couple of proven methods. One of them is a 12-hour seminar called Many Men, Many Voices. This fascinating seminar begins with a most engaging series of questions about identity; what it means to be a Gay man, a Latino, and what it means to be a Gay Latino man. This issue of identity is a crucial one for our people, as we navigate cultural identity, sexual orientation, and how we choose to identify ourselves. This lays a powerful foundation on which to build the subsequent discussions.

What follows is a truckload of information about HIV and the various factors that can put us at greater risk for infection. Participants learn to identify risky behaviors, and develop strategies for avoiding those things that put us at greater risk. They also learn and practice partner communication and negotiation skills, aimed at promoting safer behaviors. The Many Men, Many Voices program (or 3MV for short) also provides social support and encourages substance abuse and sexual addiction treatment as well as relapse prevention.

We're very excited about being able to continue offering 3MV to our Latino clients. We do this program in Spanish, which is essential for reaching our community of Latinos, many of whom are immigrants.

In addition to 3MV, we're also planning some 12-step groups that are geared specifically for the Latino GLBTQ community. We decided to include the 12-step groups in our proposal because we recognize that substance abuse or some other type of addictive behavior is often the cause that leads to risky behavior that can result in an HIV or STD infection. This is a way of addressing the problem at its root. It's also valuable because at present there isn't much available for Spanish-speaking GLBTQQ folks who want to attend a 12-step meeting.

These programs will be launching in the coming months and will continue through the end of 2009. We're very glad to have the resources to be able to do this work, and we thank the good folks at King County Public Health for their support.


La Buena gente del departamento de Salud pública de King County ha aportado fondos adicionales a Entre Hermanos, para que podamos seguir con nuestro trabajo de prevención del VIH en la comunidad Latina. Debido a que los Latinos (y otros grupos incluyendo Afro-Americanos y también Negros nacidos fuera del país) son afectados por el VIH en forma desproporcionada, el gobierno aparta fondos específicamente para ayudar a estas comunidades afectadas. Entre Hermanos recibirá cien mil dólares, para ser utilizados en dos años para realizar un proyecto de prevención.

Por supuesto, Entre Hermanos ya está trabajando para la prevención del VIH, a través de alcance en la comunidad y los foros educativos que patrocinamos. Estos fondos adicionales nos permitirán hacer todavía más, usando métodos que se han comprobado ser efectivos. Uno de ellos, es un curso de 12 horas, llamado Muchos Hombres, Muchas Voces el cual inicia con preguntas que son importantes para nosotros, sobre cómo nos identificamos; ya sea como Latinos, como personas gay, y tal vez como Latinos gay. Está diseñado a aumentar el auto-estima al nivel cultural, que es importantísimo para nuestra gente. Y esto también sirve como fundamento critico para el resto del curso.

De allí sigue mucha más información sobre los factores que nos ponen a riesgo de contraer el VIH. Los participantes aprenden a identificar las cosas que nos ponen en riesgo, y desarrollan estrategias para evitarlos. También aprenden y practican habilidades de comunicación y negociación con su pareja, para también evitar comportamientos que los pongan en riesgo de contraer VIH o alguna enfermedad de transmisión sexual. El curso Muchos Hombres, Muchas Voces también provee apoyo social a los participantes, y es de mucha ayuda para las personas necesitadas que busquen tratamiento para adicciones de substancias o del sexo.

Nos alegramos al poder ofrecer este recurso a nuestra comunidad, y el curso por supuesto se ofrece en español. Esto como ya saben es importante para el beneficio de nuestra comunidad Latina que cuenta con muchos inmigrantes de habla Hispana.

Además de Muchos Hombres, Muchas Voces, también vamos a desarrollar unos grupos de 12 pasos, conocido también como Alcohólicos Anónimos en español para nuestra comunidad gay Latina. Decidimos incluir estos grupos porque reconocemos que las adicciones a substancias o al sexo pueden resultar en comportamientos que nos ponen en riesgo de contraer el VIH o alguna enfermedad de transmisión sexual. Entonces esto es un esfuerzo de tratar el problema de raíz, y también es importante porque actualmente no hay grupos de habla hispana de este tipo para la gente gay Latina.

Estos programas comenzaran en los próximos meses, y seguirán hasta fines del 2009. Estamos satisfechos con el logro de poder ofrecer estos recursos a nuestra comunidad, y agradecemos mucho a los oficiales de salud pública de King County por su apoyo.

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